Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
20:29 

Пилапанец

Аз есмь царь
Самая первая редакция, сохранилась чудом на забытом всеми форуме stranitsi.ucoz.ru/forum/11-95-1 потому лишь, что я не имею доступа к удалению записей
Больше рассказа нигде нет

Номер 4
ПИЛАПАНСКИЙ ТИГР
- Вы видели когда-нибудь хромой циркуль? А пьяный карандаш? Нет? А хотели бы увидеть? Да не смотрите так испуганно – я не сумасшедший. Думаете, если я говорю непонятные вещи, то тронулся умом? Нет, хотя в этой дыре недолго и тронуться.

Он действительно походил на сумасшедшего – этот странный старик, который пять минут назад сел за мой столик. В одной руке он держал ополовиненную кружку с темной жидкостью и время от времени прихлебывал из нее. Судя по тому, как неторопливо он это делал, я решил, что старик засел здесь надолго.
- Да, - продолжал он после небольшой паузы, - Иногда вещи являются не тем, чем кажутся.… Но не мне это говорить. Вы вот, небось, сидите сейчас и думаете: что за белиберду несет старик? Не отнекивайтесь, еще недавно я и сам бы так подумал. Но после той истории я стал умнее, и не удивлюсь, если узнаю, что на свете есть карандаш, которому преподносят выпивку…
А история была странная, если не сказать больше. Слышали о пилапанском тигре? Конечно, он не так знаменит, как моханский людоед. Здешние джунгли кишат тиграми, но пилапанский был особенным. Я убил его в позапрошлом году.
- Так вы охотник? – невольно вырвалось у меня. Мой собеседник меньше всего походил на охотника: грязные, давно не мытые волосы, многодневная щетина на щеках. Его китель выцвел под солнцем до бурого цвета.
Старик смерил меня презрительным взглядом.
- Да, охотник. Если я сижу тут с вами и чешу языком, это не значит, что я не охочусь на тигров. Я убил больше пятидесяти штук, и в числе их – пилапанца. Но эти дураки чиновники не захотели мне верить. И знаете, почему? Потому что я не мог показать им труп тигра: пилапанец был для местных туземцев чем-то вроде божества, и они выкрали его. Не знаю, что они сделали с тигром – сожгли, закопали или набили чучело, но с тех пор я его не видел. А ведь я мог сделать из него сенсацию, если б мне не помешали. Ученые вырывали бы у меня из рук этого тигра, мое имя могло войти в книги. Я стал бы знаменитым, а вместо этого сижу в этом вонючем баре и пью дешевое вино!

Старик вздохнул и уставился на свою кружку, потом сделал глоток и продолжил:
- Время у вас есть? Тогда расскажу лучше все по порядку. На самом деле пилапанский зверь вовсе не был тигром. Это был какой-то новый вид животного – ученые даже не слышали о таком! Я не успел толком узнать, похож ли он на тигра, а потом туземцы украли его труп. Но вот следы, которые он оставлял у ручьев и в оврагах, немного смахивали на тигриные.
Зверь появился в этих краях четыре года назад, в апреле. Никто не знал, откуда он взялся, скорее всего, пришел из джунглей, где нормальному человеку нечего делать. Он поселился в долине, которая раскинулась между двумя деревушками: Чамлитом и Пилапани, и начал собирать с них дань скотом. Овцы, коровы, телята, деревенские собаки – тигр охотился на них. Это была хитрая зверюга – из осторожности он насыщался от добычи только один раз, потому и убивал в пять раз больше того, чем это делает обычный тигр.
Когда я услышал о нем – случайно, из разговора двух крестьян на базаре – тигр уже целый год жил в долине. За это время он осмелел, потому что туземцы по непонятной причине даже не пытались на него охотиться. Наоборот – они считали его божеством и стоически терпели убытки, которые зверь причинял их стадам. Думаю – если бы вместо овец он начал таскать детей – туземцы простили бы ему и это.

Как только я услышал о нем, тут же решил, что убью тигра. От крестьян было мало проку – сначала я обратился к ним с вопросами, но они сделали вид, что не понимают, о чем речь. «Что вы, саиб, разве мы говорили о тигре? Может, и упомянули – в этих краях живет много тигров» - так примерно они отвечали мне.
Забыл сказать – я приехал в страну сравнительно недавно, раньше жил в Индии и именно там убил большинство своих тигров, избавив местное население от набегов хищников. Индийцы всегда охотно помогали мне и рассказывали о случаях, когда им приходилось видеть тигров. С таким открытым нежеланием помогать мне я столкнулся впервые.

Как бы то ни было, но через несколько дней я приехал в Пилапани. Крестьяне встретили меня без особой радости, и первое время всячески уклонялись от расспросов, а староста – тот вообще сделал вид, что впервые слышит о тиграх. Но пять дней спустя, когда я нашел неопровержимое доказательство – убитого и спрятанного в кустах оленя-аксиса – крестьяне неохотно признали, что тигр все же существует. Но они наотрез отказались сотрудничать со мной, как и жители Чамлита. Мне приходилось полагаться только на помощь моего слуги.
Убитый аксис был найден недалеко от деревни. Мне не понравилось, что тигр осмелел и подходил близко к человеческому жилью. Впрочем, тот факт, что олень был спрятан, говорил - зверь изменил своим привычкам и потерял былую осторожность.
В ту же ночь я устроил засаду. Притаившись неподалеку с винтовкой, я приготовился к долгому ожиданию – тигр мог вернуться к убитому оленю через несколько дней. Набеги, которые он совершал на стада крестьян, и его странные привычки привели к тому, что в обеих деревнях осталось очень мало животных, да и те хорошо охранялись. Тигр переключился на диких буйволов, аксисов и кабанов. Но добыть их было гораздо труднее, чем коров и овец, и тигр стал возвращаться к своей добыче.

В засадах приходится сидеть не шевелясь и чутко прислушиваться, потому что зверь может появиться в любую минуту. В Индии я часто устраивал засады на тигров, и мне не представляло особого труда провести в них несколько ночей.
Аксис лежал в кустах на открытой поляне. Зверю было трудно подкрасться к нему незамеченным, я же выбрал такую позицию, чтобы видеть всю поляну как на ладони. И вот, после четвертой ночи, проведенной без сна, когда я был готов признать, что тигр оставил добычу, он явился. Я не спал, но все-таки не увидел тигра, а наутро бок оленя был обглодан, и на шкуре виднелись свежие следы когтей.
Итак, тигр был здесь. Он приходил и пировал возле своей добычи, а я, не сомкнувший глаз всю ночь, не увидел его. Как такое случилось, я не мог объяснить. Однако, полный решимости, решил продолжать засаду.
На следующую ночь тигр явился снова. Я опять не заметил его прихода, но увидел, как одна нога оленя шевельнулась. Луна скрылась в облаках, и на поляну спустилась тьма, мешая что-либо разглядеть. Сидя в кустах, я напряженно всматривался, и через минуту опять увидел движение. Сомнений не был: тигр, распластавшись на земле, терзал тушу аксиса, которая закрывала хищника от меня. Дождавшись, когда нога оленя приподнимется над землей, я выстрелил.
Это был выстрел наудачу, я не видел, куда стреляю; но раздавшийся рев подсказал мне, что пуля нашла цель. Тигр сразу же исчез в джунглях. Не имело смысла его преследовать ночью и тогда, когда я понятия не имел, тяжело или легко он ранен. Сидеть в засаде тоже не стоило – тигр больше не вернулся бы на поляну. Я вышел из кустов и подошел к оленю.
Зажженная спичка осветила его тушу и множество отпечатков тигриных лап. На траве не было следов свежей крови, и я понял, что пуля только слегка оцарапала зверя. Это был первый и единственный случай, когда мне удалось ранить пилапанца.

Потом началось что-то непонятное. Я уже говорил, что туземцы считали зверя божеством. Они приписывали ему ум, хитрость и чуть ли не человеческий интеллект. Сначала я с усмешкой относился к подобным утверждениям, но впоследствии и сам готов был признать за тигром странные способности.
Ночи напролет я сидел в засадах, ставил на него ловушку за ловушкой – а он с легкостью уходил от них. Много часов провел я в джунглях с винтовкой, не снимая пальца с курка, выслеживая тигра. Следы его лап встречались мне повсюду, иногда совсем свежие: на мокром песке ручьев, на дне оврагов.
Помню, когда я в первый раз увидел их рядом с аксисом, то сразу понял, что имею дело с новым, неизвестным мне животным. Потому продолжал преследовать тигра – я предвидел, какой фурор он может вызвать в ученом мире.
Целый год я гонялся за ним по всей долине, и весь год тигр уходил от меня. Ни разу за это время мне не удалось его увидеть, хотя однажды (я мог поклясться) он наблюдал за мной, спрятавшись неподалеку в кустах. Я физически ощущал на себе его пристальный взгляд. Но, сколько не всматривался в окружающие меня джунгли, так ничего и не заметил.

Если тигра не трогать, он не нападет первым. Пилапанец не был исключением – сколько я не гонялся за ним, он всегда предпочитал уходить от меня. Не знаю, почему он не покинул долину, где ему не давали покоя. С востока и юга долину окружали довольно высокие холмы, и тигру, наверно, было нелегко их преодолеть. Но с севера вплотную подступали девственные джунгли. Оттуда зверь пришел, но, по какой-то непонятной причине, не хотел туда возвращаться. Так мы и кружили по долине: тигр уходил, я гонялся за ним, а жители обеих деревень наблюдали за нами.
И старик принялся долго и с увлечением рассказывать, что он предпринимал для поимки зверя - как сидел в засадах рядом с подстреленными кабанами и буйволами, выкапывал ловчие ямы у водопоев. Он рассказывал, что тигр часто подходил к оставленной для его добыче, но каким-то непостижимым образом избегал встречи с охотником. Я слушал, удивляясь тому, каким упрямым может быть человек, чтобы добиться своей цели.

- Прошел целый год, - продолжал старик, - К концу этого срока вымотались и я, и тигр. Я начинал подумывать о том, чтобы бросить свою охоту, и готов был поверить, что это сатана принял облик зверя, чтобы обдурить меня – как вдруг однажды утром мой слуга прибежал с известием, что одна из ловчих ям у водопоя сработала. Помните, я говорил, что из всех людей только мой слуга согласился мне помогать? Так вот, он услышал эту новость от крестьян, которые два дня назад шли мимо моей ямы и заметили, что в ней кто-то сидит, и тотчас сообщил ее мне. По его словам, крестьяне побоялись приблизиться к яме, но кинули туда камень. Раздавшийся через секунду рык уверил их, что там сидит тигр. Это мог быть только пилапанский зверь: следов других тигров я не встречал за все время пребывания в долине.
Итак, захватив ружья и еду, мы со слугой отправились к ловушке. С нами пошли несколько крестьян из Пилапани – с какой целью, я догадался позднее. А тогда я был рад – сильные мужчины могли понадобиться мне, чтобы достать тело тигра и принести его в деревню.
Мы пришли к яме только на следующий день днем. Стояла тишина, и даже несколько брошенных в яму камней не нарушили ее: тигр или затаился, или умер от жажды. Туземцы отказались подходить ближе, и только я со слугой подошли к самому краю и заглянули вниз. Ловушка была пуста.
Вы не сможете понять разочарование, которое охватило меня при виде пустой ямы. Ловушка сработала, но тигра в ней не было. Он опять меня перехитрил – при мысли об этом во мне поднялось бешенство. Как он удрал, я не мог понять: стенки ямы были отвесными, и на них не было следов когтей. Я громко выругался.

Тут мой слуга допустил оплошность - слишком близко подошел к краю, или слишком низко наклонился, пытаясь увидеть зверя. Он поскользнулся, и, чтобы не упасть, обеими руками ухватился за куст, росший на краю ямы. При этом он выпустил из рук винтовку, и ружье упало вниз.
Секунду он с сожалением смотрел на винтовку – она стоила несколько фунтов и была моим подарком, - потом, сказав: «Я достану ее, саиб», взял прихваченную нами веревку, привязал ее к дереву и стал спускаться в яму.

Старик снова замолчал и несколько секунд смотрел на остатки жидкости в своей кружке, словно раздумывая – допивать их или нет. Потом, не отрывая взгляда, спросил:
- Вы читали Бирса?
- Э-э… нет, вроде, не читал, - пробормотал я, раздумывая, какое отношение имеет Бирс к его рассказу.
- А я читал. Правда, только после всей этой истории, иначе бы сразу догадался, что за зверь был этот пилапанец. Не могу только понять одного – неужели Бирс знал о нем? Как? Слышал легенду и решил написать рассказ?
Вижу, вы в недоумении. Ничего, сейчас все поймете. Видите ли, тигр… он никуда не исчезал, он все время был там, внизу – в яме… ополоумевший от солнца и жажды.… И когда мой неловкий слуга начал спускаться – чуть ли не на голову хищнику – тигр подпрыгнул и схватил его за ногу.
Бирс писал в своем рассказе о звере, цвет которого человеческий глаз не в силах был различить. Пилапанец и был этим зверем.

Старик допил остатки вина и продолжал глухим голосом:
- Тигр схватил моего слугу за ногу и стащил его вниз. Бедняга кричал так, что у меня заложило уши, но я ничего не мог поделать – я не видел тигра, и не знал, куда стрелять! Все, что я видел: это как на его теле распарывается кожа и появляются наносимые клыками раны. Глядя на эту картину, я впал в оцепенение – именно тогда я понял, что тигр невидим.
Через минуту крики стихли, изуродованный труп слуги неподвижно лежал на дне ямы. Стряхнув с себя оцепенение, я схватил винтовку и, целясь то в один угол ямы, то в другой, стал посылать туда пулю за пулей. Как автомат, я преломлял ствол, вставлял новый патрон и стрелял, пока не израсходовал весь запас патронов.
Я убил тигра – иначе не могло и быть. Ни одно живое существо не выжило бы под таким градом пуль.
Прекратив стрельбу, я несколько минут прислушивался, но из ямы не доносилось не звука. Подозвав крестьян, я приказал им вырубить из дерева тонкий шест и принести сюда. Опустив шест в яму, я нашарил тело тигра.
Не буду рассказывать, как крестьяне доставали тела несчастного слуги и пилапанца. Обратный путь занял больше времени, ведь нам пришлось тащить груз.… Но вот, наконец, мы подошли к деревне.

Как только тигра внесли в дом, в котором я жил, и положили на стол, я, дав быстрые распоряжения насчет похорон слуги, занялся хищником. Я ощупывал тело тигра и делал записи в блокноте. Позже я показывал их как доказательство того, что тигр существовал на самом деле, но чиновники поднимали меня на смех.
Вы не представляете, что значит знать, что перед тобой лежит невидимый зверь. Смотришь – пустой стол, а стоит протянуть руку, как ощущаешь под пальцами застывшие мышцы и густой мех. Помниться, я подумал, что стоит снять с тигра шкуру.
Ощупывая зверя, чтобы лучше понять его форму, я наткнулся рукой на соски. Пилапанец, оказывается, был самкой.
Только я записал это в блокнот, как на улице вдруг раздались громкие крики. Я выглянул из дома, чтобы понять их причину, и ко мне тут же подбежал молодой туземец. Он быстро произнес на ломаном английском:
- Саиб, поспешите, он сейчас убьют друг друга!
Я посмотрел туда, куда он указывал рукой, и откуда неслись громкие крики, и увидел, что на площади посреди деревни происходит драка. Дрались двое.
Я поспешил к ним и с помощью нескольких сильных мужчин разнял драчунов. Они не успели нанести друг другу никаких повреждений, только стояли и тяжело дышали. Когда я обратился к одному из них с расспросами, оказалось, что он не говорит по-английски. Второй туземец в это время убежал, и не было смысла пытаться разыскать его в толпе.
Я вернулся в дом и снова взял блокнот. Протянув руку, я ощутил под пальцами пустоту. Тело тигра исчезло.
Я тут же понял, почему двое туземцев затеяли драку на площади – им надо было выманить меня из дома, чтобы беспрепятственно унести мертвого тигра. Я отсутствовал всего четверть часа, но, к сожалению, во время драки не смотрел в сторону дома. Этих минут хватило, чтобы туземцы забрали тело пилапанского тигра.
Взбешенный, я выскочил на улицу и помчался на площадь, чтобы разыскать драчунов. Но толпа уже поредела, многие разошлись, и я, сколько не искал, не нашел тех туземцев. Я обратился с угрозами к старосте, приказав ему разыскать воров, но он сделал вид, что не понимает меня. Можете понять мое тогдашнее состояние – у меня из рук уплывала сенсация, а я не мог ничего поделать! В бешенстве я пробовал угрожать туземцам, но их угрюмые лица и численное превосходство вскоре заставили меня оставить угрозы.
Меня сводила с ума мысль о том, что тело тигра могло находиться в нескольких шагах, даже в кустах, которые росли вокруг деревни. Но заросли были такими густыми, что я мог обыскивать их целый месяц. Потому мне пришлось смириться с потерей.
Через несколько дней ко мне подошел староста и, пряча глаза, заявил, что я должен немедленно покинуть Пилапани. У них, видите ли, настало время проводить какой-то обряд, на котором не должен присутствовать белый человек. Я сильно подозревал, что обряд этот связан с похоронами их божества – пилапанца, но не мог ничего сделать. С тяжелым сердцем я, сопровождаемый несколькими воинами, покинул деревню и уехал в ближайший город.

- Вот и вся история, - старик поскреб щетинистый подбородок, - Здорово она меня подкосила. Я превратился в ту развалину, которую вы сейчас видите перед собой. Год, проведенный в непрестанной охоте на тигра, дал себя знать: я свалился с приступом лихорадки, подхваченной мною в джунглях. Потом, когда я вылечился, не имело смысла снова ехать в Пилапани – тигра уже не было, туземцы что-то сделали с ним. Понимаете, такой шанс выпадает только раз в жизни…. Слава и деньги были почти в моих руках, но эти идиоты все мне испортили. Впрочем, небольшой шанс все еще остался. Помните, я говорил вам, что тигр был самкой? В ее сосках не было молока, но я могу поклясться, что она уже рожала. А значит, где-то должен быть тигренок.
Он выхватил из кармана грязный клочок бумаги, оказавшийся при ближайшем рассмотрении картой, начерченной вручную, и расстелил его на столе, между кружек.
- Вы не нуждаетесь в деньгах, я вижу, потому хочу предложить сделку. Здесь я нарисовал приблизительно местность… Экспедиция – всего одна охотничья экспедиция в джунгли, которые находятся на севере этой долины, позволит получить такую сенсацию! Я все организую сам, вы только заплатите, договорились?
Я решительно покачал головой, и отодвинул карту от себя.
- Нет.
Сказано это было так решительно, что огонек азарта, вспыхнувший было в глазах старика, медленно угас. Он опустил голову и попросил:
- Ну,… тогда угостите старика бутылочкой виски…
Это я сделал с радостью, купив ему самый лучший виски, что был в этом баре: удовольствие, которое я получил от его истории, стоило того. Он довольно улыбнулся и рассыпался в благодарностях.

URL
Комментарии
2008-11-08 в 21:13 

Аристархия
Унеси меня, дорога, от шутов и дураков.. (с)
Ооо...

Больше рассказа нигде нет
Врете, он есть у меня)

2008-11-08 в 21:58 

Черный*
Во всем лукавец и паяц
Лебедёныш
вы ж его удалили!
Вроде
У вас - третья редакция

О, мне не одолеть Пилапанца

2008-11-08 в 22:12 

Аристархия
Унеси меня, дорога, от шутов и дураков.. (с)
Неет, я бережно храню - обе редакции =)

2008-11-09 в 03:19 

тетушка Виджи
и я храню...потому что вторая и третья хоть и написаны мастерски, но все равно...

от первого было впечатление таинственности и недосказанности...

а в третьей редакции, как и во второй, хотите все разжевать и положить на блюдо...кушай, мол, читатель, увлекательную историю

а как же белым по черному?

2008-11-09 в 16:54 

Черный*
Во всем лукавец и паяц
а как же белым по черному?
а не получилось!
К тому же все это - все пилананцы - были до субботы

**
да и было раньше полегче. Человек мог выдумать интересную истоию, записать ее легким слогом - и не нужно было, как сейчас, ломать всю конструкцию, извращаться мысленно только из-за того, что кто-то где-то применил подобное сто лет назад.
Пример? Фильм Нолана "Помни" - весь его можно уложить в канву "У человека убили жену, он нашел убийцу и наказал его"; но Нолан сделал отличие: снял его задом наперед, то есть сначала наказал, потом нашел, потом жену убили. Мне все время кажется, что фильм заметили не из-за суперпуперской идеи, а из-за вот такого подхода к съемкам.

2008-11-09 в 21:43 

тетушка Виджи
сейчас часто такой ход в фильмах используют...начало с конца

2008-11-09 в 21:49 

Черный*
Во всем лукавец и паяц
А если ты расскажешь все нормальным языком, так как и должно рассказывать - с начала в конец - скажут, что это штампы!
Я, прочитав один рассказ в "Если", до сих пор не могу понять, кто кого надул - автор редакцию или редакция - меня? И что за мода требовать от авторов изворачивать истории?

2008-11-09 в 22:05 

тетушка Виджи
Мало того, что скажут - "штамп", еще приведут список произведений, где были отдаленно похожие сцены...

Не знаю, Черный, нелегкое это ваше дело - писательство...

2008-11-12 в 04:51 

Кулак
Мельник не ворует. Люди сами носят.
Рассказ классный. У меня похерен где то сборник Дж. Корбетта"Храмовый тигр" Всё классно,как будто нашёл. только небольшие недочёты с оружием. Но никто кроме меня не заметит.

2008-11-12 в 05:10 

тетушка Виджи
Питекантроп напиши Черному в у-мылку...пусть будет достоверно...

2008-11-15 в 01:40 

Кулак
Мельник не ворует. Люди сами носят.

2008-11-15 в 04:51 

тетушка Виджи
ну не знаю, лучше исправить до того момента, как Черный книгу свою напечатает, чтоб другие ему не тыкнули...не думаю, что на конструктивное замечание автор обидется...хотя кто их, авторов, знает?

2008-11-15 в 08:46 

Черный*
Во всем лукавец и паяц
как Черный книгу свою напечатает

хех

2008-11-16 в 00:06 

Катти Сарк
Живи сам и дай жить другим
Черный* , а мы верим, что напечатает :)

   

Царские закидоны

главная